Photo Project with Young Samareños, a Collaboration Between New Voices and Asociacion CREAR

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In April and March of 2021, nine teens in Asociación CREAR’s ongoing youth program had the opportunity to participate in a four week creative photography course. The main goal of this short program was to introduce students, through a variety of creative exercises, to photography as a form of art; using the camera beyond its typical role in documenting or recording people and events. Beyond the artistic goals, this program was also designed to advance CREAR’s mission of developing basic digital literacy and job readiness. While most youth in the community are well acquainted with the photographic capabilities of cell phones and working with images through social media, learning the language and basic controls of digital photography can help students later on as they encounter digital materials which now pervade nearly every profession.

Working carefully around current health and safety restrictions, and through the hectic Semana Santa holiday season, the group met at CREAR’s outdoor classroom for a series of ideas and guided exercises to explore how the camera can be used to communicate a personal point of view of the world. To begin experimenting with the creative possibilities of the camera, the first exercise introduced students to the idea of photographing from the right side of the brain, or the ability to see the world not as a collection of places and things, but as a series of shapes and forms that can be used to create designs within the frame of the camera. To help students explore the world from this creative perspective, they took on the challenge of finding letters of the alphabet in the shapes of everyday objects at CREAR and along a short walk to the beach.

A sign on the street looks more like the letter “T” in terms of looking at the world with the right side of the brain. Image by Lucy


Students found interesting shapes and forms in fences, shadows, street signs, buildings and even their own hands when they tapped into their creative potential. They found letters in the branches of trees, in metal gates, leaves, flowers and even in barbed wire.

Above, the letter “Y” by Ruth, “S” by Sarah and “H” by Danelis


The following week, students took on another fun and creative challenge by experimenting with the way a camera captures objects or people in motion. By using the high speed, or sequence photo setting on the camera to capture images at the rate of 5 frames per second, they explored the ability of photography to “freeze” and record action in a way that is beyond the capability of the human eye. The resulting images, a hybrid of both photography and video, gave students the ability to examine actions which take place in the course of one or two seconds in a series of ten to fifteen still images and to select one or two among the series that best represents their personal and expressive viewpoint. In this sense, students experimented with the creative aspects of both capturing and choosing which images are important to them.

Sequence by Anisha


The next exercise gave students the opportunity to push the photography’s creative potential even further by exploring how the camera can capture not just a moment of time, but several moments, or seconds of time all within one single frame. By adjusting their cameras to take long exposures of up to three seconds….an eternity compared to the fraction of a second needed to take an average photo, students were able to record objects as they moved within the frame of the camera throughout the exposure. The ideal setting for this style of photography is very low light, or even absolute darkness which can present a tough logistical challenge. The students overcame all of these obstacles, photographing from their homes at night to create beautiful designs through the movement of lights in front of their cameras which they placed on shelves or tables during the long exposures. The resulting “light paintings” show photography’s ability to capture human gestures in unexpected ways.

Light painting by Alex


Shadow work by Anisha


The final exercise presented another opportunity for the students to practice using photography as a creative tool both through its ability to represent forms and shapes in a deliberate manner and through its ability to mechanically transform and describe the world in a unique way. Our shooting location was Playa Sámara’s most popular spot…the beach. Using water resistant cameras, the whole photo class, teachers included, took to the water to experiment with photographing both above and below the waves. Students experimented with capturing action shots of each other among the breaking waves against the beautiful background of a sky heavy with approaching storm clouds. Other photos from below the surface explored the shapes and forms of objects reflected on the surface of the water and of course, included underwater portraits altered by the many distortions of light below the surface.

Image by Andrius


Image by Anisha


Image by Handel


Image by Fabiana


To honor their participation, each student received a small photo journal at the conclusion of the program with three or four small printed images from each class they attended. Their images were also made available to them in “the cloud”, allowing them to share their images across social media. Asociacion CREAR will continue its photo education program with a week-long sports photography camp over the July school break. Students will have the opportunity to further develop their photographic skills by capturing Samara’s favorite beach activity – surfing, sand soccer and a variety of other sports throughout the week.

This project was developed by CREAR with the help of volunteer David Rosenthal and his community photography organization New Voices.




Proyecto de fotografía con jóvenes Samareños, una colaboración entre New Voices y Asociación CREAR

En Abril y Marzo de este año 2021, nueve adolescentes del programa de Jóvenes de Asociación CREAR, tuvieron la oportunidad de participar en un curso de fotografía creativa durante cuatro semanas. La meta principal de este proyecto, fue la posibilidad de introducir a los estudiantes, una variedad de ejercicios creativos para experimentar la fotografía como una forma de arte, más allá del uso típico de documentar y grabar personas y eventos. Además de las metas artísticas, este proyecto también fue diseñado para promover la misión de CREAR, con el fin de contribuir con la alfabetización digital básica y la preparación para el trabajo. Si bien la mayoría de los jóvenes de la comunidad están familiarizados con las capacidades fotográficas de los teléfonos celulares y trabajan con imágenes a través de las redes sociales, aprender el idioma y los controles básicos de la fotografía digital, puede ayudar más adelante a las y los estudiantes, a medida que se encuentren con materiales digitales que ahora dominan casi todas las profesiones.

Trabajando de manera cautelosa debido a las restricciones de salud para asegurar un espacio seguro y durante la frenética Semana Santa, el grupo de jóvenes y los facilitadores se reunieron en el aula exterior, para mostrar una serie de ideas y ejercicios guiados, sobre el uso de la cámara y como utilizarla para expresar el propio punto de vista del mundo. Para empezar a experimentar con las posibilidades de la cámara, el primer ejercicio introdujo a los estudiantes a la idea de fotografiar desde el lado derecho del cerebro, o la capacidad de ver el mundo, no como una colección de lugares y cosas, sino como una serie de formas o figuras que pueden usarse para crear diseños dentro del marco de la cámara. Para ayudar a los estudiantes a explorar el mundo desde esta perspectiva creativa, uno de los desafíos fue de encontrar letras del alfabeto en las formas de los objetos cotidianos en CREAR y en un corto paseo hasta la playa.

Un letrero en la calle se parece más a la letra “T” en terminos de mirar el mundo con el lado derecho del cerebro. Imagen por Lucy


Las y los estudiantes encontraron interesantes formas y figuras en las cercas, sombras, en letreros de la calle, en los edificios e incluso en sus propias manos mientras aprovechaban su potencial creativo. Encontraron letras en las ramas de los árboles, en portones de metal, hojas, flores e inclusive en alambre de púas.

Arriba, la letra “Y” por Ruth, “S” por Sarah y “H” by Danelis


La siguiente semana, las y los estudiantes asumieron otro desafío divertido y creativo, al experimentar con la forma en que una cámara captura objetos o personas en movimiento. Mediante la configuración de alta velocidad o secuencia de fotos en la cámara, se logra capturar imágenes a una velocidad de 5 fotogramas por segundo. Con esto pudieron explorar la capacidad de la fotografía para “congelar” y grabar la acción de una manera que está más allá de la capacidad del ojo humano.

Secuencia por Anisha


El siguiente ejercicio, brindó a las y los participantes la oportunidad de impulsar aún más el potencial creativo de la fotografía, al explorar cómo la cámara puede capturar no solo un momento de tiempo, sino varios momentos o segundos de tiempo, todo dentro de un sólo cuadro. Al ajustar sus cámaras para tomar exposiciones prolongadas de hasta tres segundos... una eternidad en comparación con la fracción de segundo necesaria para tomar una foto promedio, los estudiantes pudieron grabar objetos mientras se movían dentro del marco de la cámara durante la exposición. El escenario ideal para este estilo de fotografía es la luz muy escasa, o incluso la oscuridad absoluta, lo que puede representar un desafío logístico. Las y los estudiantes superaron todos estos obstáculos, fotografiando desde sus casas por la noche para crear hermosos diseños a través del movimiento de luces frente a sus cámaras que colocaban en estantes o mesas durante un lapso amplio de exposición. Las pinturas de luz resultantes muestran la capacidad de la fotografía para capturar los gestos humanos de formas inesperadas.

Pintura de luz por Alex


Sombra por Anisha


El ejercicio final presentó otra oportunidad para que los estudiantes practicaran el uso de la fotografía como herramienta creativa, tanto a través de su capacidad para representar formas y figuras de manera deliberada, como a través de su capacidad para transformar mecánicamente y describir el mundo de una manera única. Nuestro lugar de rodaje fue el lugar más popular de Playa Sámara... la playa. Usando cámaras resistentes al agua, toda la clase de fotografía, incluidos los maestros, nos lanzamos al agua para experimentar fotografiando tanto encima como por debajo de las olas. Las y los participantes experimentaron capturando tomas de acción de los demás, entre las olas rompientes, contra el hermoso fondo de un cielo cargado de nubes de tormenta que se acercaban. Otras fotos debajo de la superficie del mar, exploraron las formas y figuras de los objetos reflejados en el agua y por supuesto, incluyeron retratos subacuáticos alterados por las variadas distorsiones de la luz debajo de la superficie.

Imagen por Andrius


Imagen por Anisha


Imagen por Handel


Imagen por Fabiana


Para honrar su participación, cada estudiante recibió un pequeño diario fotográfico al final del proyecto, con tres o cuatro pequeñas imágenes impresas de cada clase a la que asistieron. Sus imágenes también se pusieron a su disposición en la nube, lo que les permitió compartir sus fotos en redes sociales. La Asociación CREAR continuará su programa de educación fotográfica con un campamento de fotografía deportiva de una semana, durante las vacaciones escolares de julio. Los estudiantes tendrán la oportunidad de desarrollar aún más sus habilidades fotográficas al capturar la actividad de playa favorita de Sámara: el surf, el futbol playa y una variedad de otros deportes durante la semana.

Este proyecto fue creado por CREAR con la ayuda del voluntario David Rosenthal y su organización comunitaria de fotografía New Voices.






















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